1999年5月24日,无疑是WWE历史中最为黑暗的一天。那一天,一场直到今天都让人不愿回想的惨痛悲剧发生了:欧文·哈特,一颗摔角界最闪耀的明星之一,就这样陡然坠落在堪萨斯的夜空中,永远地逝去了。

当时,WWE与对手公司WCW的竞争正打得火热,两家公司为了吸引眼球可谓无所不用其极。而这一次,WWE安排34岁的欧文·哈特比赛前从天空吊威亚入场,但当他下滑到距地面15米高度时,设备突然出现了断裂,欧文便向坠毁的飞机一样,一头栽落在擂台周围的角柱上。尽管现场医生立刻对他进行了急救,他还是在送往医院的路上死去了。

“我听到有人在喊叫,但我没有听清楚。”当时擂台内的裁判回忆道,“后来有人告诉我,那是坠落中的欧文·哈特,大叫着让我闪开。现在想起来都后怕,我当时可能也成为这个悲剧中同样悲惨的一份子……”这就是善良的欧文,即便自己很可能已性命不保,还在顾及同僚的安危。

巨石强森作为如今著名的好莱坞巨星可谓家喻户晓,而当时他正是WWE的一名摔角手。惨剧发生的时候,他正呆在后台更衣室里,与对手HHH商议他们马上要开始的比赛。当斯劳格中士跑到强森更衣室里告诉他欧文受伤的时候,强森整个人是懵逼的。

“拜托,你是说真的还是在开玩笑?”强森不以为然,因为欧文·哈特以喜欢恶作剧诸称,他甚至曾经把山羊牵到WWE总裁文斯·麦克曼的办公室里。斯劳格中士回应说:“不,我是说真的,情况非常严重,他正在擂台中央接受急救。”

强森说:“我立刻跑到了幕布那边,当我赶到时,那儿已经聚集了很多人。我能看到他们脸上的震惊,有的人已经哭了,有的人抱在一起……这一切都告诉我一个沉痛的事实:这一切都是真的。我向擂台看去,看到医生们正在场地里给欧文进行急救。观众们都站起来了,场内一片死寂。”

“天啊,这可是我的朋友,我必须要出去。”强森想完后环顾四周,看到了站在不远处的WWE老板文斯·麦克曼。文斯的表情跟其他人一样,也写满了震惊。强森跑过去说:“文斯,我想出去看看,你觉得怎么样?”而文斯这位饱经风霜的亿万富翁,只是目光呆滞地看着强森,不置可否。一会儿后,文斯开口了:“如果你出去,洛克,那些人会为你做出反应,他们会以为这一切都是剧本安排好的。”

“我只能无助地站在幕布后,焦灼不安地等待着,直到他们把欧文抬到担架上推了回来。有一个医生仍然在用力按压着欧文的胸部,尽最大可能地留住他的生命。我跟着他们一起走,看着欧文的脸,祈祷上帝能保佑我的朋友。直到他被送上救护车,医生还在拼尽全力地抢救。”强森回忆说。

突如其来的悲剧吓坏了所有人。欧文被救护车送走后,有一个难题摆在了众人的面前——节目还要继续吗?

这一残酷的决定让欧文·哈特的哥哥、当时已经离开WWF的传奇摔角手布雷特·哈特相当不满,他说:“我是在飞机上得知我弟弟的死讯的,相信我,你永远不会想要在飞机上得到这样的坏消息,因为那时候你哪儿都去不了。我问过所有的参与其中的摔角手,在我已死的弟弟的尸体被推出门外后,他们说:‘快、快、快,到你上场了!’这实在太冷血、太无情了……”

然而,这一决定确实是正确的,要知道在当时,有超过50万观众支付了40~50美元来观看这场付费大赛,如果比赛取消,这些人会被激怒。但事已至此,无论文斯做何决定,他都会受到人们的指责。

“文斯这样做是一个勇敢的决定。”当时的WWE头牌冷石史蒂夫·奥斯丁回忆说,“我同意节目继续。但是在这样的情况下,想要继续照常工作是十分困难的。我的比赛是要对阵送葬者,但我的脑子里对于这场比赛该做什么,一点儿都想不起来了。在听闻这样的惨讯后,我的大脑一片混乱。每个人都爱欧文,也包括我,这真是个沉痛的打击……”

之后,WWE举办了一期节目,专门用来悼念欧文·哈特。节目一开始,连同掌权者麦克曼家族、巨星强森等所有的WWE选手悉数出场,沉痛哀悼欧文·哈特的离世。

而后来获得“世界最强壮男人”称号的凶狠反派马克·亨利,也在当时哭得像个孩子。

如今贵为WWE高管和驸马爷的HHH,也在当时流下了硬汉的眼泪。好友欧文·哈特之死,让HHH痛定思痛,现在的他如此注意保护摔角手的健康和安全,与欧文·哈特的悲剧也不无关系。

“我想怎么被摔迷们记住呢?”欧文·哈特生前接受采访时说,“我希望粉丝们把我记做一个才华横溢的人,可以跟任何人打出一场精彩的比赛。我希望他们把我记做一个可以出去给他们带来娱乐和高质量比赛,而不是每周带给他们重复的垃圾表演的人。”他表示自己不希望到五六十岁时还霸占擂台,而是再工作个五六年,就会退役并消失在人们的视野中,去自己在湖边置办的房产那里,青箬笠,绿蓑衣,一叶扁舟,一支钓竿,跟自己最在乎的家人一起过一下闲云野鹤的生活。话音尤在耳,而斯人已逝,令人唏嘘不已。

在5月30日欧文葬礼上,有数百名摔迷自发来到教堂,跟他做最后的告别。这件事让很多人指责WWE利欲熏心,只是把摔角手当做赚钱的机器,而不拿他们的健康和安危当一回事儿。欧文·哈特的死,无疑为整个行业敲响了警钟。从此WWE再也没有安排选手从高空入场,并愈发开始重视对选手的保护。

每个巨大的变革都必将经历剧痛。我们很高兴地看到,如今的WWE正在向着更加健康的方向发展,但也不能忘记,这样的变革,是用以前摔角手的鲜血和生命做代价换来的。

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