随着2022年卡塔尔足球世界杯分组抽签结果揭晓,已经确定晋级的29支球队以及3个附加赛席位分落8个小组。无论是强队云集的“死亡之组”,还是看似强弱分明的小组,都各具看点。

相比于东道主卡塔尔、非洲杯冠军塞内加尔、“无冕之王”荷兰,以南美洲第四名身份晋级卡塔尔世界杯的厄瓜多尔显得相对“低调”,不过这支正处在上升期的球队颇具神秘色彩,他们有可能成为本组最大的“X因素”。

无缘2018年俄罗斯世界杯的厄瓜多尔早早就开始为卡塔尔世界杯做准备,但重建中的厄瓜多尔队在2019年美洲杯时小组赛仅取得了2负1平的战绩。2020年,阿根廷人阿尔法罗在这种背景下接手球队压力不可谓不小,他与教练团队为重建做足了功课,他们发现厄瓜多尔球员在世界顶级联赛具有竞争力的球员很有限,于是,一方面在本国联赛和欧洲其他联赛进行海选,同时将目光锁定在年轻人身上。2019年在波兰举行的U20世界杯比赛中,厄瓜多尔获得了第三名的历史最好成绩。厄瓜多尔教练团队的这些工作收到了成效,这支球队的平均年龄是南美区预选赛最年轻的,但同时也有一些经验和能力俱佳的老将压阵,最终他们提前一轮获得卡塔尔世界杯资格。

从赛程来看,厄瓜多尔首场比赛对阵卡塔尔,东道主如果想要有所作为,在士气最鼎盛时力拼这场揭幕战极为重要。厄瓜多尔第二轮对阵荷兰,比赛结果很可能对“橙衣军团”淘汰赛赛程产生影响。厄瓜多尔最后一轮对手是塞内加尔,两队实力大体相当,获胜的一方很有可能就是获得出线权的球队。厄瓜多尔每一场比赛都不乏看点,他们的表现或许就是解开本小组悬念的钥匙。

虽然还有一个名额没有揭晓,但可以确定的是这个小组几乎每一场比赛都会充满话题性,甚至超越足球。英格兰队看似抽到了上上签,但历史经验告诉人们,比赛都不止是纸面实力的比拼。

世界杯历史上,英格兰和美国曾携手谱写了一段经典故事。英格兰在1950年首次亮相世界杯,作为现代足球的发源地,他们是毋庸置疑的强者,而美国队则是一支由司机、洗碗工和学生等不同职业和身份踢球人组成的球队。然而,那场强弱分明的比赛最终以美国队1比0获胜而告终。在那个通讯还不是很发达的年代,英国媒体“想当然”地认为这是印刷错误,把结果写成了是英格兰10比1获胜。

足球比赛中,“德比大战”通常会十分激烈,这个小组也很有可能上演这样的对决。目前威尔士在等待苏格兰和乌克兰比赛的胜者打附加赛,也就是说有2/3的可能性会最终出现“英国德比”。就是实力而言,英格兰肯定是最强的,但鉴于威尔士、苏格兰和英格兰的特殊关系,彼此之间十分熟悉,变数其实很大。比如2016年欧锦赛小组赛上,威尔士就险些掀翻实力强大的英格兰。

即便是另一个对手伊朗,也绝不是任人宰割的球队。伊朗的世界排名是所有亚洲球队中最高的,达到了21位。上届俄罗斯世界杯时,伊朗队面对西班牙和葡萄牙两大强队并不太落下风,还战胜了摩洛哥。本次B组的几支球队除了英格兰队外,其他几支球队的世界排名和实力比较接近。此外,如果出现伊朗队连续3场比赛对阵英语国家球队的情况,比赛看点也会进一步增加。

当得知波兰将与阿根廷同组竞技后,波兰足协在社交媒体发文写道:“当你知道你要面对格利克和古拉尔斯基会有很多工作要做……”同时还在下方配了一张梅西掩面的图。格利克和古拉尔斯基是波兰两大中场悍将,此条图文表达的意思很清晰,波兰人将竭力给阿根廷核心梅西制造麻烦。

事实上,这个小组各队实力相对而言层次分明。梅西和莱万多夫斯基两大世界顶尖球星同组,无疑是最大话题。目前的五大联赛进球榜上,莱万多夫斯基以15球领跑,而梅西和C罗两人却都未能进入前10。这背后是一个国际足球备受关注的话题:“梅罗时代”已经远去,而终结者或许就是莱万。

梅西在2021年获得了第七座金球奖,当时莱万多夫斯基位列第二,引发不少讨论。不过与此同时,在世界足球先生评选中,莱万多夫斯基胜出,并且在2022年蝉联了这一奖项。如今,两人将在世界杯赛场展开直接对话。

梅西和莱万多夫斯基分别为各自国家队打进81球和75球,两人在俱乐部层面有过3次碰面,各自取得两粒进球。本次世界杯是他们首次在国家队比赛中碰面,也很有可能是1987年出生的梅西和1988年出生的莱万多夫斯基最后一次在这种大赛场合正面对决。

总体而言,本小组出线格局悬念相对较小,阿根廷实力最强,沙特出线概率最低。两大世界级球星在最后一轮的对话是最大看点,而且那场比赛也很有可能关乎波兰与墨西哥的出线之争。

出线之争外,本小组看点还有各大洲技术流的碰撞,沙特、墨西哥和阿根廷都有细腻的脚下技术,这一点或许会让实力偏弱的沙特队看到更多机会,他们另外一个优势就是这次世界杯是在他们的邻国举行,在一定程度上会增加主场的感觉。

虽然还有一个名额未确定,但这组已经让球迷感到十分熟悉。2018年世界杯时,法国、丹麦、秘鲁和澳大利亚就同处一组,两支欧洲球队也不出意外地晋级淘汰赛。其实今年的出线形势与上次也有很多相似之处,澳大利亚近两届世界杯小组赛6场比赛一胜难求,阿联酋上一次亮相世界杯赛场还要追溯到1990年,即便是实力相对更强的秘鲁队,在欧洲整体实力和个人能力都不占优的情况下,要想从小组突围也是十分困难的。

突尼斯在非洲区预选赛最后一轮争夺中淘汰马里晋级。日前有消息称,突尼斯足协正在与几名具有双重国籍的球员沟通,他们有可能在世界杯赛场上代表球队出战。不过,此举未必会对小组赛格局产生太大影响。突尼斯上届世界杯面对巴拿马时拿到了40年来世界杯首胜,但面对两支欧洲强队英格兰和比利时都未能讨到便宜。

法国和丹麦仍是本组最大的出线热门,小组第一之争依然会十分激烈。法国和丹麦两队历史上交锋过10余次,法国队只是略占上风,在得失球方面甚至还处于劣势。法国作为世界杯卫冕冠军,阵容实力自然更胜一筹,但豪华阵容背后也不无更衣室团结问题的隐忧。团结一致的战斗力则恰恰是丹麦在去年欧锦赛上闯进四强的关键所在。

本组目前还有一个名额需要附加赛揭晓,但已经堪称“死亡之组”,西班牙、德国和日本的目标都不止是小组赛出线,然而此次必定至少有一支球队在小组赛后就将打道回府。本组另外一个名额将在哥斯达黎加和新西兰两队之间产生。

德国和西班牙两队在21世纪以来都获得过世界杯冠军,在国际大赛交手过很多次。虽然从交战历史上看,德国队在双方20余次交锋中略占优势,但西班牙队近10年来显然是德国队最不想碰到对手之一。自从2008年欧锦赛以来,西班牙在正式比赛中对阵德国的战绩是3胜1平。2020年的欧国联比赛中,西班牙队更是曾以6比0大胜德国队,让世界足坛震惊。

德国和西班牙两队的实力都毋庸置疑,但其实也都存在不稳定的问题。同组的日本队也不是一个可以轻易对付的对手,尤其是对于首场比赛就要与日本交手的德国队而言。

目前在德甲和德乙联赛中踢球的日本球员有10多人,届时出现在世界杯赛场的日本队身上会有不少德国足球印迹,除了像队长远藤航这样正在德甲踢球的大将,还有大迫勇也这样曾经效力于德甲联赛球队的球员。

德国和日本在10多年前曾经有过两次交手,德国1胜1平,但时至今日双方实力都发生了不少变化,德国更强,但也没有达到无法击败的程度。值得一提的是,在世界杯分组抽签前,两队原本计划在世界杯前的国际比赛日进行一场热胜赛,但分组形势揭晓后,计划不得不随之改变。两队将在小组赛首轮碰面,输球一方将在之后不得不面对必须拿下西班牙的巨大压力。

F组的形势相对波澜不惊,比利时的硬实力最强,加拿大能够力压墨西哥和美国两队锁定中北美区头名自有其道理,连续第二次从非洲区脱颖而出的摩洛哥也必定期待有更大作为,而有莫德里奇压阵的克罗地亚是任何世界强队都必须予以重视的对手。

就传统印象而言,比利时和克罗地亚两队的优势应该比较明显,但不可否认的是,即便不能说两队较之巅峰时已经走在下坡路,但确实都存在一定程度的老化问题。本次世界杯很有可能是比利时“黄金一代”和克罗地亚灵魂人物莫德里奇的世界杯谢幕演出。

反观貌似竞争力一般的加拿大,却是在明显的上升轨道上。加拿大队时隔36年重回世界杯舞台,主教练赫德曼是不得不提的人。这位英国人与加拿大足球渊源很深,是加拿大足球变革的核心人物,此前他带领加拿大女足的表现同样让人印象深刻。

值得一提的是,赫德曼获得成功的力量并非都源自英国本土,他球员时代的成就并不出众,随之而来的质疑伴让在他执教生涯初期挑战很大。其实他的足球哲学受巴西影响很深,在求学巴西期间,他发现足球原来可以是一门艺术,这让他受益匪浅。

回顾赫德曼在加拿大取得的成绩,称之为加拿大足球的“颠覆者”并不为过,他改变了加拿大的足球观念。众所周知,加拿大、美国和墨西哥将一同主办2026年世界杯,这种背景下,这位教练带领加拿大本次世界杯的每一步都会备受瞩目,影响力和效果也会被放大。

本组头号热门非巴西莫属,欧洲区预选赛表现惊艳的塞尔维亚、在欧洲区表现稳定的瑞士和非洲传统强队喀麦隆,虽然很难在根本上对“桑巴军团”以小组头名身份出线次世界杯冠军得主交手,他们都不会缺少动力,而且比赛结果也会影响3支球队间的出线权争夺。

巴西队在小组赛将轮番和“老熟人”碰面。上届世界杯时,巴西队就曾与瑞士和塞尔维亚两队同组,结果巴西首轮战平瑞士,末轮两球战胜塞尔维亚。这一次,巴西首轮将再次对阵塞尔维亚,不过相比于4年前,拥有弗拉霍维奇和塔迪奇等球星的塞尔维亚显然会更难对付。要知道,塞尔维亚和瑞士在欧洲区预选赛小组赛是分别力压葡萄牙和意大利两队获得直接出线权,其竞争力和韧性都不容小觑。

巴西最后一轮与喀麦隆的较量同样看点十足。巴西在1994年世界杯和2014年世界杯时曾两次与喀麦隆交手,他们都是净胜对手3球。其实不仅是对阵喀麦隆,巴西面对非洲球队的整体成绩都很出色。在一定程度上,非洲球队具有的优势巴西都有,甚至更强,但同时巴西队又具备一些非洲球队缺少的技战术素养。喀麦隆这次能否做到“事不过三”值得关注,像以往一样,这支非洲传统强队中不缺乏才华横溢的球星,如何让整体战斗力发挥得更好要看主教练里格贝特·宋的表现。这位喀麦隆足球传奇人物早在1994年就以17岁的年龄成为当届世界杯年龄最小的球员,巴西队的表现也给他留下了深刻的印象。

乌拉圭曾在2010年世界杯先后淘汰韩国和加纳,2018年世界杯1/8决赛,他们又将葡萄牙挡在八强之外。一方面看,乌拉圭对在心理层面占据优势,但在没有常胜将军的足球场上,其他球队也会抓住每一个机会实现复仇。

韩国和葡萄牙时隔20年再次在世界杯相遇也不缺乏看点。2002年韩日世界杯小组赛最后一轮,韩国队凭借朴智星的进球将拥有菲戈的葡萄牙挡在淘汰赛之外。2014年世界杯上,葡萄牙在小组赛中2比1战胜了加纳队。

这些比赛都不远,而且竞争之激烈程度和线年乌拉圭淘汰加纳的那场淘汰赛中,苏亚雷斯在加时赛最后时刻用手挡出加纳的必进球,自己被红牌罚下,但随后主罚点球的吉安罚丢了制胜点球,加纳最终在点球大战中告负。2002年韩国与葡萄牙的比赛中,葡萄牙阵中的平托和贝托先后领到红牌被发下后,韩国队的进球让葡萄牙的出现希望破灭。

总体而言,本组各队之间过往几届世界杯充满各种恩怨。葡萄牙本次晋级世界杯之路充满坎坷,但只要他们出现在世界杯舞台,仍是有能力争夺冠军的世界级强队,乌拉圭队的实力也不遑多让,加纳则是淘汰了非洲传统强队尼日利亚后获得的宝贵名额。面对这样一个小组,葡萄牙人本托挂帅的韩国队要想从小组突围,难度可想而知。

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